Una Autoridad Certificadora (CA) es una persona jurídica (empresa, organismo público, etc.) o física que emite certificados.

    Esta es la visión más amplia sobre una CA que se puede dar. Sin embargo, en España se distinguen dos tipos de CAs que están sujetas a dos normativas distintas:

- CA que emite certificados reconocidos.

- CA  que no emite certificados reconocidos.

    Igualmente hay otras distinciones que hace la ley, que tratan de los servicios que estas CAs proporcionan relacionadas con la firma electrónica. Esto es, por ejemplo, servicios de consignación de fecha y hora (Autoridad Certificadora de Tiempos).

    También prevé evaluaciones voluntarias de las CAs, mediante la cual se obtendrá un reconocimiento de haber sido evaluadas con efectos de control de calidad. Este reconocimiento es válido en toda la Comunidad Europea.